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ボーイング、次世代B777型機の高速風洞試験開始

ー民間旅客機メーカー首位の座、確保の鍵握るー

2014ー1ー16        マーク・デブリン(米フロリダ州マイアミ)

旅客機メーカーNo1確保の鍵を握る次世代B777開発で、高速風洞実験が機体の縮小モデルを使用して始まった。低速時の風洞実験は昨年から英ロンドン近郊のファーンボローのキネテック(QinetiQ)で先行して開始済み。

今回、次世代B777型機の高速風洞実験を担当するのはシアトルにある『TRANSONIC  WIND TUNNEL』。ジェット旅客機時代をリードした同社の傑作機開発に係わってきた。今回の高速風洞実験では1)巡航飛行の際の機体モデルの性能確認 2)機体全体の最終形状の決定ーなど重要な設計要素が盛り込まれている。2015年には次世代B777型機の最終デザインが確定する。

同プロジェクトを率いるテリー・ビーズホルト担当主席部長兼チーフ・プロジェクトエンジニアは『極めて重要な一歩』と今回のテスト開始を位置ずける。

ボーイング社によると次世代B777型機はルフトハンザ航空など5社から280機の確定発注等が寄せられている。旅客機引き渡し数で2012年以降、2年連続トップを確保したボーイングはライバル、エアバスの追撃を振り切るため、次世代B777型機の成功が不可欠だ。

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[(Boeing)次世代B777型機の高速風洞試験の様子]

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[(Boeing)開発正式発表直後から発注が殺到したB777Xシリーズ]